21. november publiserte forskere fra Ungarn og Institute for Computer Science and Control en kritisk undersøkelse av Lightning Network, protokollen hadde til hensikt å endre BTCs skalerbarhetsproblemer. Forskernes simuleringsfunn indikerer at Lightning Network er "økonomisk irrasjonelt for de fleste av de store rutingnodene som for tiden holder nettet sammen."

Mange BTC-tilhengere har lenge trodd at Lightning Network (LN) vil være en løsning på Bitcoin blockchains skaleringsproblemer. Siden den gang har LN-protokollen ennå ikke oppfylt løftene, og nettverket har blitt plaget med problemer. I løpet av den siste uken av oktober mistet for eksempel en bruker 4 BTC etter å ha stengt en LN-kanal på tvang med en eldre ugyldig tilstand. I juni ble en feil oppdaget av utviklere som tillot LN-basert BTC å bli brukt som ikke offisielt ble støttet av legitime BTC-reserver. LN er blitt utropt av kryptoproponenter selv om det har blitt sterkt kritisert for UX-uvennlighet, sentralisering og ruting. Nå viser en annen studie at LN-prosjektet er “økonomisk irrasjonelt” mens nettverket også har problemer med personvernet. Avisens forfattere Ferenc Beres, Istvan Seres og Andras Benczur jobber ved Institute for Computer Science and Control (SZTAKI) i Ungarn sammen med Eötvös Loránd og Szechenyi University.

Forskerne brukte en simulator som kun er avhengig av offentlig tilgjengelige data om LN-rammeverket som kapasitet og nettverksstruktur. Simuleringen “genererer også transaksjoner under forutsetninger” som forskerne forsøkte å validere basert på informasjon stammet fra “LN-nodeeiere.” Funnene anslår at data som stammer fra transaksjonsgebyrer viser at LN-infrastrukturen er “økonomisk irrasjonell.”

Enten trafikk- eller transaksjonsgebyrer må øke med størrelsesordrer for å gjøre betalingsruting økonomisk levedyktig, "noterer de ungarske forskerne. "Vi gir worst-case estimater for den potensielle avgiftsøkningen ved å anta sterk priskonkurranse blant ruterne. Vi estimerer også hvordan nåværende kanalstrukturer og prispolitikk reagerer på en potensiell økning i trafikken og viser eksempler på noder som anslås å operere med økonomisk gjennomførbare inntekter. "

Studien på 21 sider fremhever også at det er personvernkonsekvenser som er knyttet til bruk av LN-systemet. "Vårt andre sett med funn vurderer personvern - Selv om transaksjoner er dirigert på løk, kan det utledes sterke statistiske bevis på betalingskilde og destinasjon, ettersom mange transaksjonsstier bare består av et enkelt formidler av bivirkningen av LNs lille verdensart," forskningsavdelingen understreker. "Basert på simuleringseksperimentene våre, karakteriserer vi kvantitativt personvernmanglene ved dagens LN-operasjon, og foreslår en metode for å injisere flere humle i rutingstier for å demonstrere hvordan personvern kan styrkes med svært lite ekstra transaksjonskostnader." Forskerne har også publisert teamets simulator på Github slik at andre kan gjennomgå studiens prosess.

Studien konkluderer med at LN-simulatoren ga to viktige innsikter. Det første og fremst er at et flertall av deltakelsen i LN-baserte ruternoder er “økonomisk irrasjonell med dagens avgiftsstruktur.” Imidlertid gir økt samlet trafikkvolum over nettverket mulige tegn på bærekraft. Derimot, på det nåværende bruksnivået, hvis rutere begynner å opptre rasjonelt, vil betalingsgebyrene øke betydelig, noe som kan skade en av LNs kjerneverdiforslag, nemlig ubetydelige gebyrer, "fremhever papiret. Til slutt gjør de topologiske egenskapene til det nåværende LN-rammeverket "en betydelig brøkdel av utbetalinger lett av anonymiserbar."

Den foreslåtte løsningen som LN gir har vært kontroversiell siden BTCs transaksjonsstopp og stigende gebyrer. Nylig har noen få Lightning Network-talsmenn jublet for høyere nettverksavgifter, og de som håper på å presse på for LN-adopsjon vil være nøkkelen til nettverkets vekst. For mange skeptikere antyder den nåværende mangelen på vekst, dyptgående forskningsartikler som den fra Ungarn, og skjeve kritikker fra bedriftseiere at sterke støttespillere kan ønske å dempe forventningene sine til Lightning Network.

Ett annat forskningsdokument hittar brister i Lightning Network
Toinen tutkimuspaperi löytää puutteita salamaverkossa