Den 21 november publicerade forskare från Ungern och Institute for Computer Science and Control en kritisk undersökning av Lightning Network, protokollet avsett att ändra BTC: s skalbarhetsproblem. Forskarnas simuleringsresultat indikerar att Lightning Network är "ekonomiskt irrationellt för majoriteten av de stora routingnoder som för närvarande håller nätverket tillsammans."

Många BTC-supportrar har länge trott att Lightning Network (LN) kommer att vara en lösning på Bitcoin blockchains skalningsproblem. Sedan dess har LN-protokollet ännu inte uppfyllt löftena och nätverket har plågas av problem. Under den sista veckan i oktober tappade till exempel en användare 4 BTC efter att ha tvingat stänga en LN-kanal med ett äldre ogiltigt tillstånd. I juni upptäcktes ett fel av utvecklare som gjorde det möjligt att spendera LN-baserad BTC som inte officiellt stöddes av legitima BTC-reserver. LN har inletts av kryptoproponenter även om det har kritiserats kraftigt för UX-ovänlighet, centralisering och routingfrågor. Nu visar en annan studie att LN-projektet är ”ekonomiskt irrationellt” medan nätverket också har problem med integriteten. Artiklarnas författare Ferenc Beres, Istvan Seres och Andras Benczur arbetar vid Institute for Computer Science and Control (SZTAKI) i Ungern tillsammans med Eötvös Loránd och Szechenyi University.

Forskarna använde en simulator som endast förlitar sig på offentligt tillgängliga data om LN-ramverket som kapacitet och nätverksstruktur. Simuleringen "genererar också transaktioner under antaganden" som forskarna försökte validera baserat på information som härstammar från "LN-nodägare." Resultaten uppskattar att data som härrör från transaktionsavgifter visar att LN-infrastrukturen är "ekonomiskt irrationell."

"Antingen trafik- eller transaktionsavgifter måste öka med order av storleksordning för att göra betalningsvägledning ekonomiskt hållbar", konstaterar de ungerska forskarnas pappersanmärkningar. ”Vi ger värsta värden för den potentiella avgiftsökningen genom att anta stark priskonkurrens bland routrarna. Vi uppskattar också hur nuvarande kanalstrukturer och prissättningspolicy svarar på en potentiell ökning av trafiken och visar exempel på noder som beräknas fungera med ekonomiskt genomförbara intäkter. ”

Studien på 21 sidor belyser också att det finns integritetskonsekvenser som är kopplade till att använda LN-systemet. "Vår andra uppsättning upptäckter tar hänsyn till integritet - Även om transaktioner dirigeras av lök kan starka statistiska bevis för betalningskälla och destination utledes, eftersom många transaktionsvägar endast består av en enda mellanhand av biverkningen av LN: s små världsart," forskningsrapporten betonar. "Baserat på våra simuleringsexperiment karakteriserar vi kvantitativt sekretessbristerna i den aktuella LN-operationen och föreslår en metod för att injicera ytterligare humle i dirigeringsvägar för att visa hur integritet kan stärkas med mycket små extra transaktionskostnader." Forskarna har också publicerat teamets simulator på Github så att andra kan granska studiens process.

Studien drar slutsatsen att LN-simulatorn gav två viktiga insikter. Det första och främst är att en majoritet av deltagandet av LN-baserade routernoder är "ekonomiskt irrationellt med den nuvarande avgiftsstrukturen." Ökad total trafikvolym över nätverket ger emellertid tecken på hållbarhet. "Däremot, vid den nuvarande användningsnivån, om routrar börjar agera rationellt, kommer betalningsavgifterna att öka avsevärt, vilket kan skada en av LN: s förslag till kärnvärde, nämligen försumbara avgifter," framhåller papperet. Slutligen gör de topologiska egenskaperna i det nuvarande LN-ramverket "en betydande del av betalningarna lätt avonymerbara."

Den föreslagna lösningen som LN tillhandahåller har varit kontroversiell sedan BTC: s transaktionsstockningar och stigande avgifter. På senare tid har några Lightning Network-förespråkare jublat för högre nätavgifter och de som hoppas pressa på LN-adoption kommer att vara nyckeln till nätverkets tillväxt. För många skeptiker tyder den nuvarande bristen på tillväxt, djupgående forskningsdokument som den från Ungern och svår kritik från företagare att starka supportrar kanske vill temperera sina förväntningar på Lightning Network.

En annen forskningsartikkel finner feil ved lynnettverket
Toinen tutkimuspaperi löytää puutteita salamaverkossa